top of page

Mental Health Considerations during COVID-19 Outbreak

Mental Health Considerations during COVID-19 Outbreak

6 March 2020

In January 2020 the World Health Organization (WHO) declared the outbreak of a new coronavirus disease in Hubei Province, China to be a Public Health Emergency of International Concern. WHO stated there is a high risk of the 2019 coronavirus disease (COVID-19) spreading to other countries around the world.

WHO and public health authorities around the world are taking action to contain the COVID-19 outbreak. However, this time of crisis is generating stress in the population. These mental health considerations were developed by the Mental Health Department as support for mental and psychological well-being during COVID-19 outbreak.

General population

1. COVID-19 has and is likely to affect people from many countries, in many geographical locations. Don’t attach it to any ethnicity or nationality. Be empathetic to those who got affected, in and from any country, those with the disease have not done anything wrong.

2. Don’t - refer to people with the disease as “COVID-19 cases”, “victims” “COVID-19 families” or the “diseased”. They are “people who have COVID-19”, “people who are being treated for COVID-19”, “people who are recovering from COVID-19” and after recovering from COVID19 their life will go on with their jobs, families and loved ones.

3. Avoid watching, reading or listening to news that cause you to feel anxious or distressed; seek information mainly to take practical steps to prepare your plans and protect yourself and loved ones. Seek information updates at specific times during the day once or twice. The sudden and near-constant stream of news reports about an outbreak can cause anyone to feel worried. Get the facts. Gather information at regular intervals, from WHO website and local health authorities platforms, in order to help you distinguish facts from rumors.

4. Protect yourself and be supportive to others. Assisting others in their time of need can benefit the person receiving support as well as the helper.

5. Find opportunities to amplify the voices, positive stories and positive images of local people who have experienced the new coronavirus (COVID-19) and have recovered or who have supported a loved one through recovery and are willing to share their experience.

6. Honor caretakers and healthcare workers supporting people affected with COVID-19 in your community. Acknowledge the role they play to save lives and keep your loved ones safe.

Health care workers

7. For health workers, feeling stressed is an experience that you and many of your health worker colleagues are likely going through; in fact, it is quite normal to be feeling this way in the current situation. Stress and the feelings associated with it are by no means a reflection that you cannot do your job or that you are weak. Managing your stress and psychosocial wellbeing during this time is as important as managing your physical health.

8. Take care of your basic needs and employ helpful coping strategies- ensure rest and respite during work or between shifts, eat sufficient and healthy food, engage in physical activity, and stay in contact with family and friends. Avoid using unhelpful coping strategies such as tobacco, alcohol or other drugs. In the long term, these can worsen your mental and physical wellbeing. This is a unique and unprecedent scenario for many workers, particularly if they have not been involved in similar responses. Even so, using the strategies that you have used in the past to manage times of stress can benefit you now. The strategies to benefit feelings of stress are the same, even if the scenario is different.

9. Some workers may unfortunately experience avoidance by their family or community due to stigma or fear. This can make an already challenging situation far more difficult. If possible, staying connected with your loved ones including through digital methods is one way to maintain contact. Turn to your colleagues, your manager or other trusted persons for social support- your colleagues may be having similar experiences to you.

10. Use understandable ways to share messages with people with intellectual, cognitive and psychosocial disabilities. Forms of communication that do not rely solely on written information should be utilized If you are a team leader or manager in a health facility.

Team leaders or managers in health facility

11. Keeping all staff protected from chronic stress and poor mental health during this response means that they will have a better capacity to fulfil their roles.

12. Ensure good quality communication and accurate information updates are provided to all staff. Rotate workers from high-stress to lower-stress functions. Partner inexperienced workers with their more experiences colleagues. The buddy system helps to provide support, monitor stress and reinforce safety procedures. Ensure that outreach personnel enter the community in pairs. Initiate, encourage and monitor work breaks. Implement flexible schedules for workers who are directly impacted or have a family member impacted by a stressful event.

13. If you are a team leader or manager in a health facility, facilitate access to, and ensure staff are aware of where they can access mental health and psychosocial support services. Managers and team leads are also facing similar stressors as their staff, and potentially additional pressure in the level of responsibility of their role. It is important that the above provisions and strategies are in place for both workers and managers, and that managers are able to role-model self-care strategies to mitigate stress.

14. Orient responders, including nurses, ambulance drivers, volunteers, case identifiers, teachers and community leaders and workers in quarantine sites, on how to provide basic emotional and practical support to affected people using psychological first aid.

For caretakers of children

15. Help children find positive ways to express disturbing feelings such as fear and sadness. Every child has his/her own way to express emotions. Sometimes engaging in a creative activity, such as playing, and drawing can facilitate this process. Children feel relieved if they can express and communicate their disturbing feelings in a safe and supportive environment.

16. Keep children close to their parents and family, if considered safe for the child, and avoid separating children and their caregivers as much as possible. If a child needs to be separated from his/her primary caregiver, ensure that appropriate alternative care is and that a social worker, or equivalent, will regularly follow up on the child. Further, ensure that during periods of separation, regular contact with parents and caregivers is maintained, such as twice-daily scheduled phone or video calls or other age-appropriate communication (e.g., social media depending on the age of the child).

17. Maintain familiar routines in daily life as much as possible, especially if children are confined to home. Provide engaging age appropriate activities for children. As much as possible, encourage children to continue to play and socialize with others, even if only within the family when advised to restrict social contract.

18. During times of stress and crisis, it is common for children to seek more attachment and be more demanding on parents Discuss the COVID-19 with your Children in honest and age appropriate information. If your children have concerns, addressing those together may ease their anxiety. Children will observe adults’ behaviors and emotions for cues on how to manage their own emotions during difficult times.

For caretakers of older adults

19. Older adults, especially in isolation and those with cognitive decline/dementia, may become more anxious, angry, stressed, agitated, and withdrawn during the outbreak/while in quarantine. Provide practical and emotional support through informal networks (families) and health professionals.

20. Share simple facts about what is going on and give clear information about how to reduce risk of infection in words older people with/without cognitive impairment can understand. Repeat the information whenever necessary. Instructions need to be communicated in a clear, concise, respectful and patient way. and it may also be helpful for information to be displayed in writing or pictures. Engage their family and other support networks in providing information and helping them practice prevention measures (e.g. handwashing etc.)

21. Encourage older adults with expertise, experiences and strengths to volunteer in community efforts to respond to the COVID-19 outbreak (for example the well/healthy retired older population can provide peer support, neighbor checking, and childcare for medical personnel restricted in hospitals fighting against COVID-19.)

People in isolation

22. Stay connected and maintain your social networks. Even in situations of isolations, try as much as possible to keep your personal daily routines. If health authorities have recommended limiting your physical social contact to contain the outbreak, you can stay connected via e-mail, social media, video conference and telephone.


23. During times of stress, pay attention to your own needs and feelings. Engage in healthy activities that you enjoy and find relaxing. Exercise regularly, keep regular sleep routines and eat healthy food. Keep things in perspective. Public health agencies and experts in all countries are working on the outbreak to ensure the availability of the best care to those affected.

24. A near-constant stream of news reports about an outbreak can cause anyone to feel anxious or distressed. Seek information updates and practical guidance at specific times during the day from health professionals and WHO website and avoid listening to or following rumors that make you feel uncomfortable.

Stay informed:

Find the latest information from WHO on where COVID-19 is spreading:

Advice and guidance from WHO on COVID-19

6 مارس 2020

في يناير 2020 ، أعلنت منظمة الصحة العالمية (WHO) تفشي مرض جديد لفيروس في مقاطعة هوبي ، الصين لتكون حالة طارئة للصحة العامة ذات أهمية دولية. ذكرت منظمة الصحة العالمية أن هناك خطرًا كبيرًا لانتشار مرض الفيروس (COVID-19) لعام 2019 إلى بلدان أخرى حول العالم.

تتخذ منظمة الصحة العالمية وسلطات الصحة العامة في جميع أنحاء العالم إجراءات لاحتواء تفشي COVID-19. ومع ذلك ، فإن هذا الوقت من الأزمات يولِّد التوتر لدى السكان. تم تطوير هذه الاعتبارات المتعلقة بالصحة العقلية من قبل قسم الصحة العقلية لدعم الصحة العقلية والنفسية أثناء تفشي COVID-19.

عامه السكان

1. الCOVID-19 من المحتمل أن يؤثر على الأشخاص من العديد من البلدان ، في العديد من المواقع الجغرافية. لا علاقة لها بأي عرق أو جنسية. كن متعاطفًا مع أولئك الذين أصيبوا بالمرض ، ومن أي بلد ، أولئك الذين يعانون من المرض لم يرتكبوا أي خطأ.

2. لا – تشير إلى الأشخاص المصابين بالمرض على أنهم "حالات COVID-19” أو "الضحايا" "أسر COVID-19” أو "المريضة".

3. "الأشخاص الذين لديهم COVID-19” و "الأشخاص الذين يتم علاجهم بـ COVID-19” و "الأشخاص الذين يتعافون من COVID-19” وبعد التعافي من COVID19 ، ستستمر حياتهم في وظائفهم وعائلاتهم وأحبائهم منها.

4. تجنب مشاهدة أو قراءة أو الاستماع إلى الأخبار التي تجعلك تشعر بالقلق أو القلق. اطلب المعلومات بشكل أساسي لاتخاذ خطوات عملية لإعداد خططك وحماية نفسك وأحبائك. اطلب تحديثات المعلومات في أوقات محددة خلال اليوم مرة أو مرتين. يمكن أن تتسبب التقارير الإخبارية المفاجئة وشبه المستمرة حول تفشي المرض في شعور أي شخص بالقلق. الحصول على الحقائق. اجمع المعلومات على فترات منتظمة من موقع منظمة الصحة العالمية ومنصات السلطات الصحية المحلية ، لمساعدتك على تمييز الحقائق عن الشائعات.

5. احمِ نفسك وكن داعمًا للآخرين. يمكن أن تساعد مساعدة الآخرين في وقت حاجتهم الشخص الذي يتلقى الدعم.

6. العثور على فرص لتضخيم الأصوات والقصص الإيجابية والصور الإيجابية للسكان المحليين الذين عانوا من الفيروس الجديد(COVID-19) وتعافوا أو الذين دعموا أحد أحبائهم من خلال التعافي وهم على استعداد لتبادل خبراتهم.

7. عمال الرعاية الصحية الذين يدعمون الأشخاص المصابين بـ COVID-19 في مجتمعك. اعترف بالدور الذي يلعبونه لإنقاذ الأرواح والحفاظ على أحبائك في أمان.

عمال الرعاية الصحية

8. بالنسبة للعاملين الصحيين ، فإن الشعور بالضغط هو تجربة تمر بها أنت وكثير من زملائك العاملين في المجال الصحي ؛ في الواقع ، من الطبيعي أن تشعر بهذه الطريقة في الوضع الحالي. الإجهاد والمشاعر المرتبطة به ليست بأي حال من الأحوال انعكاسًا على أنك لا تستطيع القيام بعملك أو أنك ضعيف. إن إدارة الإجهاد والرفاهية النفسية-الاجتماعية خلال هذه الفترة لا تقل أهمية عن إدارة صحتك البدنية.

9. اعتني باحتياجاتك الأساسية واستخدم استراتيجيات تكيف مفيدة – تأكد من الراحة والراحة أثناء العمل أو بين الفترات ، وتناول طعامًا صحيًا وكافيًا ، والمشاركة في النشاط البدني ، والبقاء على اتصال مع العائلة والأصدقاء. تجنب استخدام استراتيجيات التكيف غير المفيدة مثل التبغ أو الكحول أو المخدرات الأخرى. على المدى الطويل ، يمكن أن يؤدي ذلك إلى تفاقم صحتك العقلية والجسدية. هذا سيناريو فريد وغير مسبوق للعديد من العمال ، خاصة إذا لم يشاركوا في استجابات مماثلة. ومع ذلك ، فإن استخدام الاستراتيجيات التي استخدمتها في الماضي لإدارة أوقات التوتر يمكن أن تفيدك الآن. استراتيجيات الاستفادة من مشاعر التوتر هي نفسها ، حتى لو كان السيناريو مختلفًا.

10. قد يعاني بعض العمال للأسف من تجنبهم من قبل أسرهم أو مجتمعهم بسبب وصمة العار أو الخوف. هذا يمكن أن يجعل الوضع الصعب بالفعل أكثر صعوبة. إذا كان ذلك ممكنًا ، فإن البقاء على اتصال مع أحبائك بما في ذلك من خلال الطرق الرقمية هو إحدى الطرق للحفاظ على الاتصال. التفت إلى زملائك أو مديرك أو الأشخاص الموثوق بهم الآخرين للحصول على الدعم الاجتماعي – قد يكون لدى زملائك تجارب مماثلة لك.

11. استخدام طرق مفهومة لتبادل الرسائل مع الأشخاص ذوي الإعاقات الذهنية والمعرفية والنفسية الاجتماعية. يجب استخدام أشكال الاتصال التي لا تعتمد فقط على المعلومات المكتوبة إذا كنت قائد فريق أو مديرًا في منشأة صحية.

قادة الفرق أو المديرين في المنشآت الصحية

1. إن حماية جميع الموظفين من الإجهاد المزمن وضعف الصحة العقلية أثناء هذه الاستجابة يعني أن لديهم قدرة أفضل على أداء أدوارهم.

2. ضمان توفير اتصالات ذات نوعية جيدة وتحديثات دقيقة للمعلومات لجميع الموظفين. قم بتدوير العمال من وظائف الضغط العالي إلى وظائف الضغط المنخفض. شركاء العمال عديمي الخبرة مع زملائهم أكثر الخبرات. يساعد نظام الأصدقاء على توفير الدعم ومراقبة الإجهاد وتعزيز إجراءات السلامة. تأكد من دخول أفراد التوعية المجتمع في أزواج. بدء وتشجيع ومراقبة فواصل العمل. نفذ جداول زمنية مرنة للعاملين المتأثرين بشكل مباشر أو الذين تأثر أحد أفراد أسرتهم بحادث مرهق.

3. إذا كنت قائد فريق أو مديرًا في منشأة صحية ، فقم بتسهيل الوصول إلى خدمات الصحة النفسية والدعم النفسي الاجتماعي ، وتأكد من أن الموظفين على دراية بالمكان الذي يمكنهم فيه الوصول إلى خدمات الصحة النفسية والدعم النفسي الاجتماعي. كما يواجه المدراء وقيادات الفريق ضغوطًا مماثلة لموظفيهم ، وربما ضغطًا إضافيًا في مستوى مسؤولية دورهم. من المهم أن تكون الأحكام والاستراتيجيات المذكورة أعلاه سارية لكل من العمال والمديرين ، وأن المديرين قادرون على وضع نماذج لاستراتيجيات الرعاية الذاتية للتخفيف من التوتر.

4. توجيه المستجيبين ، بما في ذلك الممرضات وسائقي سيارات الإسعاف والمتطوعين ومعرفات الحالة والمعلمين وقادة المجتمع والعاملين في مواقع الحجر الصحي ، حول كيفية تقديم الدعم العاطفي والعملي الأساسي للمتضررين باستخدام الإسعافات الأولية النفسية.

لمقدمي الرعاية للأطفال

1. مساعدة الأطفال على إيجاد طرق إيجابية للتعبير عن المشاعر المقلقة مثل الخوف والحزن. لكل طفل طريقته الخاصة للتعبير عن العواطف. في بعض الأحيان ، يمكن للانخراط في نشاط إبداعي ، مثل اللعب والرسم. يشعر الأطفال بالارتياح إذا تمكنوا من التعبير عن مشاعرهم المزعجة والتعبير عنها في بيئة آمنة وداعمة.

2. إبقاء الأطفال على مقربة من والديهم وعائلتهم ، إذا اعتبرت آمنة للطفل ، وتجنب فصل الأطفال ومقدمي الرعاية قدر الإمكان. إذا احتاج الطفل إلى الانفصال عن مقدم الرعاية الأساسي ، فتأكد من أن الرعاية البديلة المناسبة وأن الأخصائي الاجتماعي ، أو ما يعادله ، سيتابع الطفل بانتظام. علاوة على ذلك ، تأكد من الحفاظ على الاتصال المنتظم مع الآباء ومقدمي الرعاية خلال فترات الانفصال ، مثل المكالمات الهاتفية أو الفيديو المجدولة مرتين يوميًا أو غيرها من الاتصالات المناسبة للعمر (على سبيل المثال ، وسائل التواصل الاجتماعي اعتمادًا على عمر الطفل).

3. الحفاظ على روتين مألوف في الحياة اليومية قدر الإمكان ، وخاصة إذا كان الأطفال محصورين في المنزل. توفير أنشطة مناسبة للأطفال من سن المشاركة. قدر الإمكان ، شجع الأطفال على الاستمرار في اللعب والاختلاط مع الآخرين ، حتى لو كان ذلك داخل الأسرة فقط عندما يُنصح بتقييد العقد الاجتماعي.

4. خلال أوقات التوتر والأزمات ، من الشائع أن يسعى الأطفال إلى التعلق أكثر وأن يكونوا أكثر تطلبًا ,على الآباء مناقشة COVID-19 مع أطفالهم في معلومات صادقة وملائمة. إذا كان لدى أطفالك مخاوف ، فإن معالجة هؤلاء معًا قد يخفف من قلقهم. سيلاحظ الأطفال سلوكيات البالغين وعواطفهم للإشارة إلى كيفية إدارة عواطفهم خلال الأوقات الصعبة.

لمقدمي الرعاية من كبار السن

1. قد يصبح كبار السن ، وخاصة في الذين يعيشون في عزلة والذين يعانون من التدهور المعرفي / الخرف ، أكثر قلقًا وغضبًا وضغطًا وتهيجًا وسحبًا أثناء تفشي المرض / أثناء وجوده في الحجر الصحي. تقديم الدعم العملي والعاطفي من خلال الشبكات الغير الرسمية (العائلات) والمهنيين الصحيين.

2. شارك حقائق بسيطة حول ما يحدث وأعط معلومات واضحة حول كيفية الحد من خطر الإصابة بالعدوى في الكلمات التي يمكن أن يفهمها كبار السن الذين يعانون من ضعف الإدراك أو بدونه. كرر المعلومات كلما لزم الأمر. يجب توصيل التعليمات بطريقة واضحة وموجزة ومحترمة وصابرة. وقد يكون من المفيد أيضًا عرض المعلومات كتابةً أو صورًا. إشراك أسرهم وشبكات الدعم الأخرى في توفير المعلومات ومساعدتهم على ممارسة تدابير الوقاية (مثل غسل اليدين وما إلى ذلك)

3. شجع كبار السن من ذوي الخبرة والتجارب ونقاط القوة على التطوع في الجهود المجتمعية للاستجابة لتفشي COVID-19 (على سبيل المثال ، يمكن للمسنين المتقاعدين جيدًا / الأصحاء تقديم دعم الأقران ، وفحص الجيران ، ورعاية الأطفال للعاملين الطبيين المقيدين في مستشفيات محاربة COVID-19.

الناس في عزلة

1. ابق على اتصال والحفاظ على الشبكات الاجتماعية الخاصة بك. حتى في حالات العزلة ، حاول قدر الإمكان الحفاظ على روتينك اليومي الشخصي. إذا أوصت السلطات الصحية بالحد من الاتصال الاجتماعي المادي لاحتواء تفشي المرض ، يمكنك البقاء على اتصال عبر البريد الإلكتروني ووسائل التواصل الاجتماعي وعقد المؤتمرات عبر الفيديو والهاتف.

2. انتبه لاحتياجاتك ومشاعرك خلال أوقات التوتر. انخرط في أنشطة صحية تستمتع بها وتجدها مريحة. ممارسة الرياضة بانتظام ، والحفاظ على روتين النوم المنتظم وتناول طعام صحي. ابقاء الامور في نصابها. تعمل وكالات الصحة العامة والخبراء في جميع البلدان على منع تفشي المرض لضمان توافر أفضل رعاية للمتضررين.

3. يمكن أن يتسبب تدفق التقارير الإخبارية شبه المستمرة حول تفشي المرض في شعور أي شخص بالقلق أو الحزن. اطلب تحديثات المعلومات والإرشادات العملية في أوقات محددة خلال اليوم من المهنيين الصحيين وموقع منظمة الصحة العالمية على الويب وتجنب الاستماع إلى أو متابعة الشائعات التي تجعلك تشعر بعدم الارتياح.

للبقاء على الاطلاع :

اعثر على أحدث المعلومات من منظمة الصحة العالمية حول مكان انتشار COVID-19

المشورة والتوجيه من منظمة الصحة العالمية بشأنCOVID-19

ملاحظة : هذه المعلومات منقولة من منظمة الصحة العالمية و تم ترجمتها طبق الاصل الى العربية من قبل منظمة اطباء مساعدون للنشاطات الطبية لنشهرها في المجتمع العراقي.

28 views0 comments

Recent Posts

See All


bottom of page